Lea Gleitman

1924-1937

Lea Gleitman* föddes 1924 i Oswiecim i södra Polen. Brodern Jehuda och systern Miriam var några år äldre, och lillasyster Balcia tre år yngre. Pappa Jonah drev en tygaffär och mamma Szprinca var hemmafru. Lea och hennes familj brukade fira de judiska högtiderna med pappa Jonahs syskon och familjer som också bodde i staden.

1932, när Lea var åtta år, flyttade familjen till Sosnowiec. Det var en modern stad och Lea brukade gå på bio och teater. På skolan där Lea gick var alla barn judar. I Sosnowiec var det ovanligt att judiska och kristna barn umgicks med varandra, och en del invånare var öppet fientliga mot judar. Det hände även att judar attackerades. På grund av oroligheterna planerade många judiska ungdomar att lämna Polen.

* Leas familjenamn när hon föddes var Posner.

1938-1939

Året före krigsutbrottet växte hotet från Nazityskland och flera judiska ungdomar planerade att emigrera.

Den 1 september 1939, några månader innan Lea fyllde 15 år, invaderades Polen av Tyskland. Sosnowiec, där Lea bodde, och Oswiecim – som tyskarna kallar Auschwitz – ockuperades och blev en del av det Tredje riket.

I samband med krigsutbrottet var Leas pappa Jonah på resa och hamnade i staden Lviv (Lvov) som kontrollerades av Sovjetunionen.

1940-1943

På tyskarnas order tvingades Lea och alla judar flytta till en speciell stadsdel. Om någon försökte ta sig ut blev hen skjuten av vakterna.

Den 12 augusti fick judarna en order om att samlas på en stor idrottsplats. Där delades de in i olika grupper och tyskarna valde ut vilka som skulle deporteras till Auschwitz.

Lea och två syskon hamnade i ett nytt getto i staden där de fick utföra tvångsarbeten i olika verkstäder och fabriker.

I januari 1944 deporterades de sista judiska tvångsarbetarna från Sosnowiec och gettot likviderades.

1943-1945

Efter en tid i gettot skickades Lea och hennes syskon till olika tvångsarbetsläger. I lägret dit Lea kom fanns kvinnliga SS-vakter som hånade och slog fångarna.

I december 1944, när de sovjetiska trupperna var på frammarsch, stängdes tvångsarbetslägret. Lea och de andra fångarna tvingades då marschera i två veckor till Bergen-Belsen i den stränga januarikylan.

1945 och tiden efter krigsslutet

I slutet av januari 1945 kom Lea till Bergen-Belsen. Där placerades hon och många andra i dödsbarracken.

I april 1945, när brittiska trupper närmade sig Bergen-Belsen, flydde de tyska fångvaktarna och lämnade fångarna åt sitt öde utan mat och vatten.

Efter befrielsen placerade britterna Lea och andra fångar i ett uppsamlingsläger. När Lea fick veta att hennes syster Miriam ännu var i livet reste hon för att hämta sin syster i Polen, och tillsammans tog de sig sedan vidare till Sverige. Där träffade Lea senare sin blivande man Josef Gleitman.